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Is This The Most Confusing Verb in the Portuguese Language?

Image of a "Soul Reaver" from some game called Legend of Kain, listed as under a fair use license on Wikipedia. It has nothing whatsoever to do with the article
Frankly, this image is not helping. If anything, it is adding to the confusion.

So I came across this freaky verb today: “Reaver“. No, not rever, reaver. It’s based on the verb “haver” but with the re- prefix. Its h disappears because it would be silent anyway: re+[h]aver=reaver.

Haver is a weird verb to start with because it’s almost always used in the third person singular and it means something like “exists” or “there is”, but it has another meaning, which is “to have” or “to possess” and that’s the sense that’s used with reaver. It means “have again”, “recoup” or “get back”.

Cool, cool, cool, so let’s look for examples of it in use? Most likely form we’ll come across will be re+[h]á=reá, right?

Wrong! Reaver is a defective verb, meaning it doesn’t have a full conjugation. So even though the most-used form of haver is the third person singular present indicative form, that form doesn’t even exist for reaver. The only two forms Priberam’s conjugation allows in the present tense are the nós and vós forms.

Some examples of legitimate use are given in the dictionary entry

  • Ainda não conseguiu reaver o dinheiro que gastou (he still hadn’t been able to get back the money he’d spent)
  • Por duas vezes, eu perdi óculos escuros que nunca reouve (Twice I lost a pair of sunglasses that I never got back)
  • Paradoxalmente, era quando reavia as forças que a certa altura julgava exíguas (paradoxically it was while he was rebuilding his forces that, at some point, he judged them to be too weak)

But if you look at some of the examples Priberam gives of the past-tense use of reaver you come across a citation of a page by Portugal rebelde blog:

  • Cada vez que se reouve uma canção corre-se o risco de reparar em aspetos musicais ou poéticos de que não nos tínhamos apercebido. (Every time one hears a song anew, one runs the risk of noticing a musical or poetical aspects that we hadn’t recognised before)

Well… that’s *not* an example of the past tense of reaver though. That’s the present tense of “reouvir“, meaning to hear again, surely…? And so is this citation from a blog called French Kissin’, also cited by Priberam

  • O disco não tenta sistematizar o tema, muito menos esgotá-lo. Talvez por ser tão despretensioso, ouve-se e reouve-se sem cansar. (The record doesn’t try to systematise the theme, let alone exhaust it. Maybe because it is so unpretentious, one can listen and relisten without getting tired of it)

Googling what I thought would be common forms of the verb, I didn’t really find many examples of it being used in the wild. So… It’s useful to know this exists in case it crops up in books but I don’t think I will be rushing to try and use this one in conversation!

If you’re hungry for more pain and suffering, you can find out more about reaver in this Ciberdúvidas article.

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Double Participles

Some verbs have two past participles: one that forms part of compound verbs and one that is used primarily as an adjective

InfinitiveStandard ParticipleShorter Participle
AcenderTens acendido a vela?A vela está acesa
AceitarEle tem aceitado as desculpasAs desculpas foram aceitas
ElegerOs americanos têm elegido TrumpO palhaço cor de laranja foi eleito
GanharEu tenho ganhado muito dinheiroO jogo contra Ucrânia já está ganho
PagarMuito obrigado por ter pagado a contaNão te rales, pai, a contas está paga
ExpulsarO governo tinha expulsado o embaixadorNão trabalhei e acabei por ser expulso
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Paua Rego and her Contemporaries

Here’s a text describing my visit to this exhibition in London. Butt_roidholds gave me some really detailed corrections and I’ve written the most instructive ones in footnotes at the bottom.

Fui ontem ao* Europe House (um prédio em Londres que pertence ao parlamento europeu) para ver uma exibição de arte chamada “Paula Rego and her Contemporaries”. Consiste numa coleção de obras de três artistas portugueses que moram/moraram no Reino Unido.

Ana Palma

Ana Palma faz arte sobre a temática** da feminilidade*** e do corpo feminino. O estilo dela lembra-me de… Sei lá… De ilustrações num livro sobre a natureza: corpos e rostos com tons de aguarela e lápis**** coloridos, sobreposições de diagramas biológicos (esqueletos, órgãos) e outros animais (principalmente besouros).

Um Desenho de Ana Palma

Cliff Andrade

O que mais me agarrou na secção de Cliff Andrade foi “A Tale of Two Madeira Cakes”. A obra consiste numa mesa com um bolo de mel (um bolo madeirense) e uma peça de Madeira Cake (um bolo inglês que antigamente foi bebido com vinho daquela ilha) e várias coisas quotidianas do dia a dia em Inglaterra e em Portugal. Fez-me rir porque algumas coisas (uma caneca do casamento real, uma outra dos “flopsy bunnies” , e hum… Uma garrafa de uísque escondida sob a cadeira por algum motivo!) existiam na minha casa quando era jovem em Preston mas hoje em dia estou casado com uma madeirense. É mesmo um crossover episode das nossas vidas nos anos 80!

A Mesa de Cliff Andrade

Paula Rego

E finalmente… Fico sem palavras para descrever os desenhos da terceira artista, Paula Rego. É incrível. Ela é a mais conhecida dos três artistas e quando vi os quadros, soube instantaneamente porquê!

Scarecrow by Paula Rego

Que pena que o sítio onde foram expostos era pouco acolhedor. Um visitante de cada vez, muito barulho, segurança rigorosa na entrada… Mas vale a pena apesar de tudo isto. Haverá uma exibição de obras da PR daqui a pouco na Galeria Tate mas sou hipster e não quero ir com os turistas onde está tudo fácil e conveniente!

*=As so often, I made the mistake of using “para”. Ir+para is used for permanent or long term moves. As this is just a quick visit it’s ir+a.

**=temática is better than tema because tema is one of those annoying words that’s masculine even though it ends in an a.

***=I’d expect this to be “femininidade” because -dade endings até usually cognate with the same word in English with a -ty ending like “eternidade” and “liberdade” but in this case its slightly different.

****=the plural of lápis is lápis

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Halterofilhaismo

So first of all, don’t worry if you can’t find the title of this post in a dictionary. It’s a pun. Halterofilismo means weight lifting, iron-pumping and that kind of thing. This text is about my daughter (filha) doing it so hence the joke.

The corrections are kindly supplied by ThisCatIsConfused. Not too many today thank goodness.

A minha filha tem uma nova ambição: ser capaz de fazer flexões de braços. No entanto, não é nada fácil, e se não for capaz de fazer uma, nem sequer conseguirá praticar para melhorar.

Mas há uma solução. Temos uma barra em casa. É pequena, com pesos de 1, 2 e 5 quilogramas. Sugeri ela fizesse “supinos”* com a barra até que os músculos dela ganham mais força. Ela usa 3 kg em cada lado da barra.

Fernando Pessoa looking ripped
Do You Even Lift, Pá?

O melhor método é fazer 4 séries de repetições com a barra que devem ser difícil o suficiente para desafiar os músculos, sem ser cansativo demais. Talvez cinco. Depois de cada uma, beba uns golos de água e faça uma pausa durante dois minutos. Finalmente, a quinta e última série será ainda mais dura para esforçar** os músculos ao limite! A dieta é importante tambem. Os músculos precisam de proteína para se fortalecerem. O leite é uma boa fonte deste nutriente.

*=when this was corrected, it was suggested that I change supinos to “elevações” but I don’t think that’s best: elevações means lifts and is used for some exercises including pull-ups. I think the specific movement I’m talking about, that works the same muscles as a push-up is called supino (bench press). The only videos I can find about it are Brazilian though so I’m not 100% sure.

**=I originally wrote this as “empurrar” ie literally “push them to the limit” but that seems not to work.

I made a memrise deck with Portuguese gym terms in it a couple of years ago and it’s here if you’re interested in learning more about pain and sweat.

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Linkedin

Today’s text translation with notes at the bottom. Corrections by ThisCatIsConfused

Será que és membro de LinkedIn? Costumo ignorá-lo geralmente mas estou “entre empregos”* neste momento portanto tenho que usá-lo mais.

That guy from the American Office being a douche
My LinkedIn Bio

Para quem não conhece o site, é uma rede social, muito parecido com o Caralivro** mas mil vezes mais chato. Todas as pessoas no site querem. mostrar as suas competências essenciais (ou seja querem se vangloriar) e gostam de sinalizar ao mundo o tamanho das suas almas (ou seja, querem se vangloriar novamente) e sentem um poderoso desejo de apoiar os direitos de pessoas mais vulneráveis (ou seja, querem se vangloriar mais uma vez)

É muito mas mesmo muito cansativo.

As definições do site permitem os utilizadores escolherem a idioma do site e eu gosto de ler a Internet em português mas ando sempre preocupado que os outros integrantes (sobretudo empregadores anglófonos) vejam as minhas competências em português também. Hm… Talvez eu deva mudar aquela opção…***

*=Between Jobs. This does seem to exist as a euphemism for unemployed just as in English. This guy comes up in the search results, for example

**=This is just a silly joke. Facebook in Portuguese is just Facebook. You don’t have to translate names like this.

***= changing all your Internet settings to portuguese is something I mention in the Language Hacks guide, to increase your exposure to portuguese. In theory it should be safe in LinkedIn because if you select an option like “Gestão de Dados” (Project Management) in the options it should be seen by other users in their own native language. You can see this by swapping languages back to English and checking your own profile. I’m not sure how much I trust this to work seamlessly though so I think it’s probably safer not to if you are in job-seeking mode.

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A Besta do Jardim

Another daily text, kindly corrected by Butt Roidholds. Notes at the bottom.

Ao reitrar* umas ervas daninhas perto das framboeseiras, encontrei cerca de uma dúzia destes monstros aterrorizadores. São larvas de lucano** (ou “vaca loira”) portanto ainda que pareçam assustadoras tento não as transtornar. Coloco-as no solo atrás de uns troncos apodrecidos, abrigado por uma silva. Estarão felizes lá, acho.

Behold the Beast!

*=I don’t know why but I’d never come across this ao+infinitive combination before. It can be used to introduce a subordinate clause like this. “Pulling out weeds in the garden, I found…” I originally wrote it as a present participle: “retirando umas ervas daninhas” but that’s less natural.

**=this one probably won’t be in most people’s vocabulary. It’s a stag beetle larva. Stag beetles are our largest insects and I love them. The alternative name, Vaca Loura, means blonde cow, which is hard to explain.

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Póquer

Today’s Portuguese written work is about my mis-spent youth playing poker in Preston in the eighties. There are notes at the bottom. Thanks to Dani Morgenstern for the corrections.

Quando eu era jovem, os meus pais tinham* uns amigos – os Robinson – que eram um padre na igreja anglicana e a sua mulher. Tinham três filhos – dois rapazes e uma rapariga. Uma vez por mês (mais ou menos) havia festas na casa deles ou na nossa nas quais as duas famílias jogavam cartas juntas.

Jogávamos póquer principalmente. Estávamos nos anos oitenta, portanto não havia nada de** saudável nesta situação. Toda a gente fumava (incluindo os filhos mais crescidos), toda a gente bebia vinho, cerveja e (ainda pior) coca cola (desculpe, Cristiano), e comia chocolate***. Ouvíamos a música popular da época, escolhida pelos adultos de cada família, tal como Electric Light Orchestra e Doctor Hook e Elkie Brooks e apostávamos pequenas somas de dinheiro – talvez cinco libras – que os pais proporcionavam da sua garrafa. Sim, não me engano, quero dizer “garrafa” mesmo: os meus pais poupavam moedas numa enorme garrafa de whisky vazia, com dez litros**** de capacidade.
Se ganhássemos qualquer quantia acima da soma inicial, permitiam-nos ficar com a diferença. Numa noite de sorte, conseguíamos ganhar o suficiente para comprar uma banda desenhada e umas guloseimas na tabacaria. Jogavamos até depois de meia-noite. E foi assim que aprendi a jogar póquer!

*=this sort of text is a good example of use of the imperfect tense because its about something that used to happen regularly. I kept forgetting and slipping into perfect tense so a few of the corrections were examples of that.

**=I forgot the de. Nada de saudável. “Nothing of healthy” not “Nothing healthy”. And so we see the dangers of translating English phrases literally instead of writing the way Portuguese people write.

***=I wrote “chocolates” because we were eating quality street but chocolate in Portuguese refers to chocolate the substance not chocolate the discrete unit of delicious goodness so you can’t do that.

****=actually I’ve no idea what the capacity was but it was the size of a small child. In the original I said it was cinco galões, but although “galão” does mean gallon, nobody uses gallons in Portugal and it’s best to avoid it because there is a kind of coffee called a galão (it’s mentioned in this video from Practice Portuguese at about 1:45, for example) so if you use the word in conversation you’ll convey the idea that your car gets fifty miles to the milky coffee… Which is probably good if you are trying to win investment in your coffee-powered auto company but in most situations it’s just going to cause confusion.

One word I didn’t use in this is “baralhar” which means to shuffle a pack (baralho) of cards, but it can be used in other contexts where you’re mixing things up and putting things into a state of randomness. I happened to notice the same word the other day when I was looking at training courses available on the Bertrand website. One is about critical thinking and its called “Baralhar e Voltar a Pensar” – basically reshuffle (your ideas) and think again.

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O Incêndio

This text is about a fire at the dump/recycling centre at the end of the road. Thanks Pistaxia for the corrections.

Na segunda à noite houve um incêndio no centro de reciclagem perto do nosso apartamento. Admito que não reparei no fumo nem no cheiro durante a noite porque me costumo de me deitar cedo, mas no dia seguinte alguém o mencionou no Facebook e um amigo que mora ainda mais perto publicou* um vídeo de pilhas de lixo em chamas com bombeiros a tentar extinguir o fogo com as suas mangueiras.  O fogo começou às 9 e aguentou até à meia-noite.
Ontem, quando fomos à horta comunitária, eu e a minha filha apercebemo-nos do cheiro a papel e madeira e tecido queimado que ainda pairava no ar à volta do sitio às seis e meia da tarde.

*=i went with “publicar” (publish) as the verb here because I wasn’t really sure what the best verb for “upload” was. Enviar? Carregar? Carregar was my first choice. It can mean “charge”, “carry” as well as “load” or “upload”. You also get “sobrecarregar” (overload) and descarregar (download, discharge). So it should fit but when I tried it in the original text, it seemed to cause some confusion.

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O Desporto

Text about sport (written during Portugal’s game against Germany in Euro 2020/21) with notes at the bottom. Thanks go to ThisCatIsConfused for the correction.

Como já disse ontem, estou-me nas tintas para o futebol (mas espero que estejam a gostar de ver a vossa seleção a destruir a da Alemanha! Não se esquecem de beber apenas água durante o jogo)
Estou-me igualmente nas tintas para o críquete, e a maioria dos desportos colectivos mas gosto de correr e de remar. Os dois desportos têm a grande vantagem de serem actividades que se podem praticar sozinho. Quando corro, corro para ultrapassar o meu melhor tempo pessoal e quando remo só quero ficar no barco sem me mergulhar no rio!
Na minha idade, é importante manter o corpo activo para não ficar gordinho e com joelhos e ancas rígidos. Tentei correr em maratonas algumas vezes mas hoje em dia 10 quilometros bastam para me manter saudável sem o treino devorar o meu tempo todo!

Not much to say about this one except that the theme.of the day was “esporte” which I think is the Brazilian word. Desporto more used in Portugal.

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A Bicla

Today’s text was corrected by Travonildo (thank you!)

Vou dar uma voltinha de bicicleta daqui a dois dias. Não tenho trabalho (temporariamente, espero eu) portanto tenho a oportunidade de fazer umas mini-férias em Cambridge, 70 milhas do nosso lar. A minha família prefere ficar em casa mas eu fico com vontade de viaja para os quatro cantos* do mundo… Mas para já Cambridge há de servir.
70 milhas num só dia será um desafio. Nunca andei tanto num dia sob o meu próprio esforço (nem de pé nem de bicicleta) mas preciso de perder peso e preciso de estar sozinho durante algum tempo. Por isso a bicicleta é perfeita.

* =There are a couple of words for corner: esquina and canto. But canto is the right one for this situation. This expression means “the dour corners of the world”. I got it wrong in the original.

It’s a new bike by the way. I’m very excited. Its so fast and so easy to ride.